지미 카터 암투병 중 '성경교실'에 700여명 몰려

조희선 기자l승인2015.08.24l수정2015.08.24 14:56

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[한인협 = 조희선 기자] 간암 투병 중인 지미 카터(91) 전 미국 대통령의 주말 성경교실에 700명에 이르는 사람들이 몰려들었다.

23일(현지시간) AP통신에 따르면 카터 전 대통령은 일요일인 이날 조지아주 마라나타 침례교회에서 1차로 460명에게 설교하고, 인근 고등학교에서 나머지 사람들을 상대로 2차 설교를 진행했다. 그의 생이 얼마 남지 않았다는 소식이 전해지면서 생전의 그를 보려는 사람들이 대거 몰려들었다.

지난 20일 카터 전 대통령은 애틀란타에서 기자회견을 열고 "이달 초 수술로 간암이 모두 제거됐다고 생각했지만 뇌에서 4개의 새로운 흑색종이 발견됐다"며 "어떤 일이 일어나도 나는 완전히 편안하다"고 밝혔다. 

카터 전 대통령은 퇴임 이후 30여년간 매주 일요일 이 교회에서 성경을 가르치며 봉사해왔다.

카터 전 대통령은 이날 '사랑'을 주제로 설교하면서 "우리는 기독교의 가장 중요한 면을 지금 공부하고 있다"고 말한 뒤, '너희 원수를 사랑하며 너희를 박해하는 자를 위하여 기도하라'는 마태복음 5장 구절을 읽었다.

또한 1978년 캠프 데이비드에서의 중동 평화협상과 1994년 방북 사실을 거론하며 "중재가 모든 갈등을 해결하는데 도움을 줄 수 있다"고 강조했다. 이날 카터 전 대통령은 평소와 같은 편안하게 미소를 짓는 인상이었으며 교회를 찾아온 사람들과 일일이 사진촬영에 응했다.

이 같은 카터 전 대통령의 행보에 대해 미국 워싱턴포스트(WP)는 같은 날 사설을 통해 "지난주 기자회견을 열어 암 투병 사실을 공개한 카터 전 대통령이 품위 있는 전직 대통령의 귀감이 되고 있다"고 평가했다. 이어 "카터 전 대통령은 이번 암 치료 과정을 통해서도 '조용한 용기'의 모델을 보여줬다고 덧붙였다.


조희선 기자  hscho@kimcoop.org
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