염동열 문재인 우습게 봤다가 ‘날벼락’

염동열 문재인 비방했다가 검찰 압수수색 박귀성 기자l승인2017.04.14l수정2017.04.14 16:52

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염동열 자유한국당 의원이 날벼락을 맞았다. 염동열 의원 사무실이 압수수색을 당한 것이다. 염동열 의원은 “가는 방망이 오는 홍두깨”라는 옛 성현의 가르침이 부족했나? 검찰이 14일 여론조사 조작 의혹이 제기된 자유한국당 염동열 의원 사무실을 전격 압수수색했다. 염동열 의원은 더불어민주당 문재인 대선 후보를 비방하는 내용이 담긴 여론조사를 실시한 혐의를 받고 있다. 염동열 의원은 문재인 후보가 만만했던가?

14일 사정당국에 따르면 서울중앙지검 공안부는 오는 5월9일 열리는 대선을 앞두고 불법 여론조사를 실시한 혐의(공직선거법 위반)로 자유한국당 염동열 의원(56세)을 피고발인 신분으로 입건해 수사 중이다.

▲ 염동열 의원이 14일 전격 검찰의 압수수색을 받았다. 검찰은 선관위 고발 하루만에 이날 기습적으로 염동열 의원 사무실 등에 압수수색을 단행했다.

서울중앙지검 공안2부(이성규 부장검사)는 이날 불법 여론조사를 실시한 혐의(공직선거법 위반)로 염동열 의원(강원 태백시횡성군영월군평창군정선군)을 피고발인 신분으로 입건해 수사 중이라고 밝혔다. 염동열 의원은 현재 재선 의원으로 자유한국당 홍준표 대선 후보 선거대책위원회 전략기획본부장을 맡고 있어 향후 대선 후보간 논란이 확산될 조짐도 내재하고 있다.

서울시선거관리위원회는 이에 앞서 지난13일 해당 여론조사에 관여한 염동열 의원 등 3명을 서울중앙지검에 고발했다. 서울시선관위는 해당 여론조사가 지난달 3월 28일부터 29일 사이에 치러지면서 특정 예비후보자에게 편향되는 어휘와 문장을 사용했다고 판단했다. 검찰이 이날 염동열 의원 사무실을 압수수색 한 것은 선관위로부터 불법 여론조사 혐의에 대해 고발장을 접수받은 뒤 시행한 첫 압수수색이다. 검찰은 염동열 의원을 비롯해 여론조사업체 대표와 대학교수 등도 함께 수사와 압수수색을 하는 중인 것으로 알려졌다.

서울시선관위에 따르면, 염동열 의원과 모 대학교수와 여론조사업체 대표가 합동으로 공모해 지난달 28일부터 29일까지 이틀간 선거에 관한 여론조사를 실시하며 △여론조사기관의 전화번호를 밝히지 않고 △지역별 인구비례 할당없이 표본을 선정했으며 △특정 예비후보자에게 편향되는 어휘와 문장을 사용하는 등 불법여론조사를 실시한 혐의를 받고 있다.

검찰은 염동열 의원뿐 아니라 대학교수 ㄴ씨, 여론조사업체 대표 ㄷ씨에 대해서도 수사 중이다. 검찰은 선관위 고발 다음날인 14일 ㄴ·ㄷ씨 등 관련자들에 대한 압수수색에 나서 회계자료와 전산문서 등을 확보하고 있는 것으로 전해졌다.

일부 언론에 따르면 염동열 의원은 이뿐만 아니라 특정 예비후보자에 대한 부정적인 내용을 제시한 후 각 질문에 대해 그 예비후보자에 대한 지지도가 변화하는지 여부를 물어보는 방법으로 설문지를 구성해 낙선 목적의 사전선거운동을 벌였다.

자유한국당은 염동열 의원 압수수색과 관련한 구체적인 논평은 아직까지 내놓지 않고 있다. 검찰은 14일 오후 여론조사기관 사무실 등 2곳을 압수수색해 여론조사 관련 데이터와 업무 자료, 컴퓨터 하드디스크 등을 확보했다.

검찰은 이 여론조사기관사가 염동열 국회의원 측과 짜고 더불어민주당 문재인 후보 측에 불리한 내용이 담긴 여론조사를 한 단서를 잡고 수사에 나선 것으로 전해졌다. 서울시선거관리위원회는 조사 과정에서 이러한 사실을 확인하고 전날 염동열 국회의원 등 3명을 공직선거법 위반 혐의로 서울중앙지검에 고발했다.

선관위가 제출한 관련 자료를 검토한 검찰은 염동열 의원 관련 혐의가 신빙성이 있다고 보고 고발장 접수 하루 뒤 곧바로 압수수색에 나섰다. 검찰은 압수수색에서 확보한 자료 등을 면밀히 검토한 뒤 조만간 K사 관계자와 염동열 국회의원 등을 잇달아 불러 사실관계를 확인할 방침이다.

[한인협 = 박귀성 기자]


박귀성 기자  skanskdl01@hanmail.net
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