윤미향 기자회견 “언론과 기자, 할머니, 국민들 모두 잘 못 알고 있다?”

“조국, 셀프 청문회와 뭐가 다른가?” 윤미향 기자회견에 취재진 볼맨 소리 박귀성 기자l승인2020.06.01l수정2020.06.01 10:52

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[한인협 = 박귀성 기자] 윤미향 더불어민주당 당선인이 국회 기자회견장에 나타난다는 소식이 알려지자, 국회 소통관은 이날 오전부터 취재진들이 몰려들기 시작했다. 소통관 1층 로비는 물론 기자회견장 입구에서 기자회견장 내부까지 수백명의 사진기자와 ENG영상카메라, 팬기자 등 취재진이 대거 몰리면서 기자회견장은 그야말로 북새통을 이루었다.

윤미향(전 정의기억연대 이사장) 더불어민주당 당선인이 29일 오후 2시 서울시 영등포구 여의도동 소재 국회 소통관에서 기자회견을 열고 자신에게 쏟아진 정의연의 회계 부정, 위안부 피해자 할머니 후원금 유용 의혹 등을 해명했다.

▲ 더불어민주당 윤미향 당선인이 29일 오후 국회 소통관에서 긴급 기자회견을 통해 그간 언론과 정치권에서 제기됐던 정의연과 정대협, 윤미향 자신과 관련된 의혹에 대해 해명하던 도중 고개를 숙이고 있다.

공교롭게도 윤미향 당선인이 등장한 이날은 20대 국회 마지막 날이자 21대 국회 개원 하루 전날이었고, 이날 국회 소통관 앞은 윤 당선자의 입장 사진을 찍기 위해 몰려든 취재진으로 분주했다. 출입 통제 기계 앞에도 카메라가 등장했고, 유인태 국회 사무총장은 임기 마지막날인 이날 직원들과 소통관 주변을 돌았다. 소통관 맞은편의 의원회관 바깥은 이번 총선에서 낙선해 방을 비워야 하는 의원실 짐들이 속속 빠져나가고 있었다.

기자회견장에는 회견을 3시간 앞둔 오전 11시부터 카메라들이 세팅됐다. 2시간 전인 정오에는 모든 자리가 찼고, 자리를 잡지 못한 기자들은 바닥에 주저앉아 사전 기사 초안을 작성하는 모습도 적지 않았다.

같은 시각 국회 사무처는 기자회견장에 취재진이 많이 몰려 소란이 벌어질 수 있다는 우려에 ‘포토라인’을 설치하고 풀단(대표 기자단)을 운영하겠다고 공지했지만 기자회견장 안에서는 이미 일찌감치 다툼의 목소리도 터져나왔다. 회견장 안팎에 포토라인을 알리는 노란 테이프가 라인을 그리고 있었다. “국회에서 이렇게 기자들이 수백명씩 몰리는 건 드문일이다. 취재 열기가 조국 기자간담회를 방불케 한다”라든지 “장소가 왜 국회냐? 그래도 국회 안에서 해서 그나마 다행”이라든지 다양한 목소리들이 여기저기서 터져나왔다.

드디어 이날 오후 2시 윤미향 당선자가 기자들의 프래쉬 세례를 받으면서 기자회견장에 들어섰다. 이용수 위안부 피해자 할머니가 1차 기자회견을 연지 11일간의 침묵을 깨고 윤미향 당선이 등장했고, 사전에 준비해온 원고를 꺼내 진땀을 흘리면서 읽어내렸지만, 언론을 설득하는데는 실패했다는 평가다. 이날 윤미향 당선인은 자신과 정의연(정의기억연대·옛 정대협)에 쏟아지는 각종 의혹을 일일이 부인했지만 이튿날 언론에선 윤미향 당선인의 해명에 대해 설득력 있다고 본 언론매체는 거의 없었고, 일부 시민사회단체에선 윤미향 당선인의 기자회견을 빌미 삼아 또 다른 의혹을 제기하면서 수사당국에 추가 고발하는 일까지 벌어졌다.

즉, 이날 윤미향 당선인의 해명이 명료했다는 반응을 보인 언론매체는 단 한 곳도 없었다. 윤미향 당선인이 21대 개원 하루 전날 기자회견을 열면서 다수 국민여론과 당내에서도 제기한 사퇴론을 일축하려는 의도적 기자회견이라는 비판이 이날 모인 기자들 사이에서 쏟아져 나왔다. 이제 언론들은 윤미향 당선인이 의원 신분이 되고 나면 검찰 수사를 지켜볼 수 밖에 없다는 입장이다.

윤미향 당선인의 주장대로 윤미향 당선이 검찰 수사 전 자신을 방어하기 위해 구체적 사실관계를 밝힐 수 없는 점은 충분히 이해하고 남음이 있다 하겠지만, 향후 당선인에서 의원으로 신분이 바뀔 경우 불체포 특권을 얻게 되면, 그간 제기된 의혹이 유야무야 되는 것 아니냐는 우려가 나오는 것도 사실이다.

때문에 윤미향 당선인이 “(검찰 조사를) 피할 생각이 없다”고 말한 점을 근거로 검찰이 빠르게 수사를 진행해 진실을 밝혀야 한다는 게 다수 언론의 주장이었고, 언론은 윤석열 검찰총장의 행보에 집중하게 됐다. 

일부 언론에선 “윤미향 당선인은 검찰조사에 성실히 임해야 하고, 의원직이라는 자리에 연연하지 않으며, 잘못이 있다면 상응한 책임을 지겠다고 한 약속을 지켜야 한다”는 입장이다. 특히 검찰이 윤미향 당선인 관련 쏟아진 그간의 의혹들의 진위를 분명하게 가리고, 그 결과를 하루라도 빨리 내놓기 바라고 있다.

보수 성향 시민단체 법치주의 바로 세우기 행동연대(이하 법세련)는 이날 윤미향 당선인 기자회견을 근거로 윤미향 당선인을 지난달 31일 대검찰청에 형사고발했다. 이 단체는 이에 앞서 업무상 횡령, 기부금품법 위반, 전기통신기본법 위반 등 혐의로 서울중앙지검에 당선인 신분이던 윤미향 당선인을 두 차례 고발한 바 있다.

법세련은 윤미향 당선인이 기자회견에서 총 세 가지의 명백한 허위 또는 허위 가능성이 높은 해명을 내놓았다고 주장했다. 법세련은 특히, 윤미향 의원이 △기부금 모금시 개인 계좌 사용 관련 “개인 계좌와 정대협(한국정신대문제대책협의회) 계좌가 혼용된 시점은 2014년 이후”라고 설명한 점 △안성 쉼터 고가 매입 의혹 관련 “당시 매도 희망가를 최대한 내려보기 위해 노력했다”고 해명한 점 △아파트빌라 매입 자금 출처 관련 “급여를 받으면 저축하는 오랜 습관이 있다”며 기부금 유용 의혹을 부인한 점 등을 문제 삼았다.

이 단체는 “윤미향 당선인은 2012년 개인 계좌로 모금했고 2013년 페이스북에 ‘계좌 번호가 윤미향에서 정대협 명의로 바뀌었다’고 적었다”면서 개인 계좌 혼용은 2014년 이전이라고 반박했다. 또 안성 쉼터 매입에 대해 윤미향 당선인이 지난달 언론 인터뷰에서 “비싸다고 생각하지 않았다”, “사전조사나 (가격을) 세밀하게 검토하지 못했던 점은 있다”고 언급한 점을 감안하면 형사처벌을 피할 목적으로 기자회견에서 허위사실을 말한 것으로 보인다는 거다.

또 저축을 통해 아파트·빌라를 구입했다는 해명에 대해선 “시민단체 활동가로서 받는 적은 급여를 감안하면 산술적으로 불가능해보인다”며 “역시 허위일 가능성이 높아보인다”고 덧붙였다. 법세련은 이에 더 나아가 “국민들은 위안부 피해자 할머니들을 위해 소중하게 써달라며 정의기억연대에 성금을 보낸 것이다. 지금까지 제기된 횡령 및 배임 의혹들은 믿을 수 없을 정도로 충격적”이라며 “(윤미향 당선인이) 기자회견을 열었지만 아무것도 해명된 것이 없다. 법과 원칙에 따른 철저한 수사를 통해 실체적 진실을 낱낱이 밝혀야 한다”고 강조했다.

한편, 윤미향 당선인은 이날 기자회견에 홀로 참석해서 23분 가량 미리 준비해 온 입장문을 낭독한 후, 기자회견장 입구에 마련된 백브리핑 장소로 이동해 취재진의 질문에 답변하는 시간을 가졌다. 윤미향 당선인은 지난달 18일 한 라디오와의 인터뷰에서 “사퇴의사가 없다”고 밝힌 이후 공식 행사에서 자취를 감췄다. 윤미향 당선인은 그 기간 동안 자신에게 쏟아진 의혹을 해명할 자료 준비에 몰두한 것으로 알려졌다.

윤미향 당선인은 향후 검찰 소환 조사에 빌미를 줄 수 있다는 우려에 질의응답을 하지 않는 방향을 고려했으나, 막판 기자들과 질의응답을 하기로 결정됐지만, 결국 이날 기자들과의 만남은 “언론과 기자들, 이용수 할머니, 국민들의 인식이 모두 틀렸고, 윤미향 당선인 본인은 아무런 잘못이 없다”는 내용으로 정리됐다.


박귀성 기자  skanskdl01@hanmail.net
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